加拿大地廣人稀整合負債且大多數地方冬季十分寒冷,不少當地人養成了去夏威夷、墨西哥、加勒比諸島等溫暖地帶過歲末的習慣。
  加拿大是多元文化社會,和許多在大陸的中國人所理解的不同,這裡的聖誕節並沒有特別濃厚的宗教氣氛,對於許多加整合負債拿大人而言,聖誕節更是一個一年中最重要、最長假期的開始。
  對於華人移民而言,不少人在移民後開始信教,許多人最初是因為人地兩生,將信用卡代償教堂和教會當作熟悉環境、學習語言、重建交際圈和尋求互助的場合。對於這部分移民而言,平安夜參加教會活動是一件快樂的事。
  這裡的教會通常會在平安夜、或平安夜前一天組織特別活動,包括聚餐、文藝演出和抽獎等,一般都採取湊錢買餐券或北美常見的“每人帶一個菜”形式聚會,文藝表演和抽獎,則往往以孩子為主角,因此許多時候,都是孩子們拉著大人,一定要參加教會的聖誕活動。華人移民通常會去固定的教堂和教情趣用品會,而較少隨便“串門”。
  不信奉天主教或基督教的移民則往往利用難得假日和親朋團聚。入鄉隨俗,聖誕前夕學校、幼兒園也會舉行一些活動,學生東森房屋們會交換禮物,有時候家長要準備許多小禮物,讓孩子帶到學校分贈給同學。
  加拿大大多數城市裡,獨立屋和半獨立屋是主流住宅,聖誕前後各家各戶都會用彩燈裝飾房屋、院牆和門前樹木。不少華人家庭也會興緻盎然地參與,並和左鄰右舍暗暗比賽一番。在溫哥華等都市,多年來已形成某些爭奇鬥艷的“聖誕彩燈經典街區”,其中許多街區的“彩燈名宅”,住戶都是移民家庭。
  聖誕節當天,則是加拿大最清閑冷清的日子,大多數商店和公共娛樂設施關門大吉。不過華人商圈是個例外,相當多華人超市、商場和餐飲店會照常營業,只是營業時間縮短。一些不甘在家獃著的華裔移民會在這一天光顧這些“自己人的買賣”,也有不少非移民圖方便,在這天慕名光顧華人商圈。
  聖誕節次日,是加拿大一年中打折幅度最大的“節禮日”,各大商家天不亮就開門,用低價格、大折扣吸引客流。這一天是加拿大一年中商家生意最好的日子,有些商家節禮日當天的營業額,比一般時候一個月的營業總額還高得多。許多精打細算過日子的移民家庭,都會早早在報紙、網站上搜集足夠信息,為節禮日大搶購做足預案,併在這天早早起來大肆“血拼”一番。
  加拿大地廣人稀且大多數地方冬季十分寒冷,不少當地人養成了去夏威夷、墨西哥、加勒比諸島等溫暖地帶過歲末的習慣,畢竟聖誕和新年兩個節假日相去不遠,中間休一周年假就可獲得一個長長的假期,且這段時間恰逢學校放寒假,也比較適合全家旅行。
  華裔移民中也有許多人熱衷這種“避寒游”,他們中有許多人只是領取了楓葉卡,並未加入加拿大籍,去第三國旅行往往不很方便,因
  此對中國護照接受度
  高、又離加拿大較近
  的古巴,就成為華裔
  “楓葉卡族”最為青睞
  的“避寒聖地”。
  陶短房
  加拿大溫哥華
  自由撰稿人  (原標題:聖誕“避寒游”走起)
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